sábado, 6 de agosto de 2016

Turismo espacial

Estamos suponiendo en todo momento que dentro de cinco mil millones de años, la tecnología espacial estará mucho más desarrollada que ahora.
Sin embargo, ningún gobierno ni empresa privada se dedicará a invertir en una tecnología  que resulte imprescindible dentro de cinco mil millones de años.
Es por tanto, imprescindible comenzar a pensar en proyectos rentables al tiempo de vida de las personas, unos cien años.
La carrera espacial con finalidad política ya se terminó y no se reanudará a menos que algún país comience a colonizar y explotar cuerpos celestes cercanos
De modo que proyectos de desarrollo espacial sólo existen actualmente los referentes al turismo espacial.
Así que vamos a darles un repaso.
Comencemos por esta noticia.
Sin embargo, dado que esa noticia es de otro medio, voy a hacer mi propio resumen con enlaces a cada compañía por si el lector se anima y dispone del dinero necesario.

Aunque no es propiamente turismo, el proyecto Mars one del que hablamos hace tiempo es un proyecto privado y podría servir de ejemplo si tiene éxito económico. Si alguien comienza a forrarse con proyectos espaciales, serán muchos los que quieran apuntarse al carro
Space X. sí propone el desarrollo espacial con fines colonizadores en otros mundos.
Supongo que si les va yendo bien, comenzarán su propio programa de colonización espacial al margen de lo que hagan los gobiernos y las agencias espaciales nacionales
Virgin Galactic ya ofrece viajes espaciales suborbitales a quien los pueda pagar
Spaceship two.
Space advetures.
Stratolaunch.
A Mars direct  le pasa como a Mars one. No es turismo espacial sino un proyecto de colonización de Marte.
Así como las guerras mundiales desarrollaron la tecnología aeronáutica y la guerra fría la tecnología espacial, será necesario que alguien- gobierno o privado comience a tomar posiciones políticas o económicas en el espacio exterior para que se anime la tecnología o lo que haga falta para que comiencen a materializarse los muchos proyectos espaciales que de momento se encuentran en fase de paperware.
También Boeing. parece querer un trozo del posible negocio y está desarrollando vehículos espaciales. No sé si para enviar ellos mismos a turistas o, como hace con la aviación comercial, venderlos  a operadores privados para que sean estos quienes realicen la explotación comercial.

A falta de programas públicos, tendrá que ser la iniciativa privada del sector turístico quien continúe desarrollando la tecnología espacial

martes, 5 de julio de 2016

Juno se encuentra con su marido

Tal y como informa la web de la NASA,  la sonda Juna ha alcanzado la órbita de Júpiter.
Tras un viaje de cinco años, la sonda Juno ha entrado en la órbita de Júpiter. Se trata de la sonda impulsada por energía solar que más lejos de la Tierra ha llegado
Las misiones espaciales a Júpiter han dejado de ser de simple sobrevuelo y ahora las sondas ya se entretienen una buena temporada para investigar en profundidad al mayor de los planetas y su sistema de satélites.
Los viajes tripulados, no obstante, todavía quedan muy lejos y aterrizar en su superficie no parece posible porque realmente carece de una superficie sobre la que aterrizar además de que las condiciones de presión y temperatura en las proximidades de su núcleo sólido son extremadamente elevadas.
Sin embargo, viajes tripulados a sus satélites ya parecen más pòsibles.
Por ejemplo, la película Europa report imagina una misión tripulada al satélite Europa con la dramatización correspondiente.
Aunque todavía es ciencia-ficción, la película es suficientemente realista y podría llegar a materializarse en las próximas décadas.

sábado, 14 de mayo de 2016

Tránsito de Mercurio

Este lunes 9 de mayo de 2016 ha tenido lugar un nuevo tránsito de Mercurio.
Al contrario que los tránsitos de Venus - que se ven a simple vista, con el correspondiente filtro protector- los tránsitos de Mercurio requieren el uso de telescopio puesto que su disco es demasiado pequeño.Así que: Telescopio+ observación directa del Sol= quemadura de retina asegurada.
Por eso, que la forma más segura de observar un tránsito de Mercurio es a través de Internet.
Eso conlleva la ventaja de que, si hace mal tiempo en tu lugar de observación, quienes conecten sus telescopios a la red para transmitir el evento no tienen por qué sufrir el mismo problema.
Por si acaso me he agenciado varias URL´s de sitios que aseguran retransmitirán el evento.
He aquí algunas:
-SLOOH.
-OSAE
Asimismo, adjunto algunas noticias que hablan del fenómeno
https://main.slooh.com/event/transit-of-mercury/
Y, por supuesto, Canarias
http://vega00.com/2016/05/guia-la-observacion-del-transito-mercurio-del-9-mayo-2016.html/
Astronomie.info ( en alemán)Da información pero no estoy seguro de que lo transmitan en directo.
Para que el lector se haga una idea de lo que va a ver, incluyo este video de una simulación



domingo, 6 de marzo de 2016

Base permanente en laLuna

Tal y como explica la web de ESA, la Agencia Espacial Europea  ha planteado el proyecto de construir una base permanente en la Luna.
Todos estos proyectos tecnológicos son pasos ineludibles para conseguir algún día abandonar el Sistema Solar del que sabemos está condenado a desaparecer en los próximos miles de millones de años.
Conocidos son muchos de los aportes tecnológicos que nos trajo la carrera hacia la Luna, en su día debidos a la Guerra fría entre las grandes potencias del momento.
Ahora parece que China se ha animado a poner hombres en la Luna por lo que quienes nos creemos mejores que ellos deberíamos volver allí y permanecer largas temporadas.Algo así como sucedió en el espacio próximo a la Tierra que mientras los USA se iban a la Luna, los URSS creaban estaciones orbitales para permanecer largas temporadas en el espacio.
Si bien la permanencia en la Luna no tiene las ventajas de la microgravedad en órbita, sí nos permitirá aprender a utilizar los recursos materiales de nuevos mundos.
Es precisamente ese aspecto lo quepuede animar políticamente a Occidente a competir con los chinos. No sea que se queden con todos los recursos minerales de nuestro satélite mientras nosotros nos quedamos mirando.
Seguramente, el primer paso que habrá que dar será legislar sobre el aprovechamiento de los recursos naturales extraterrestres. Tenemos sobradas experiencias históricas de conflictos originados por el aprovechamiento de los recursos naturales que los diferentes exploradores del pasado se fueron encontrando.
Seguramente, el Tratado Antártico será una buena base de la que partir para legislar sobre cómo aprovechar tales recursos sin que nadie salga perjudicado.

En los años 70-80 la serie Espacio 1999 imaginaba una estación lunar alfa junto a la que se almacenaban residuos nucleares procedentes de todo el planeta. El exceso de residuos nucleares acumulados provoca una explosión que saca a toda la Luna de órbita y los ocupantes van errando por la Galaxia como si de una nave espacial se tratara. En su periplo conocen otros planetas habitados con otras civilizaciones que siempre hablan Inglés -por supuesto-
Si bien sí sería físicamente posible sacar a la Luna de la órbita solar, se exigirían una serie de carambolas cósmicas altamente improbables para que eso sucediera. Además, el impulso inicial para sacar a nuestro satélite de la órbita terrestre requeriría una expulsión  nada despreciable al espacio de material lunar.
Estación lunar Alfa de la serie televisiva Espacio 1999

miércoles, 15 de julio de 2015

Bienvenidos a Plutón



Tal y como informa la web de NASA, la sonda New Horizons ha llegado por fin a Plutón,
Ha sido un viaje de casi diez años hasta alcanzar el ahora planeta enano conocido más distante del Sol. Descubierto en 1905 por el astrónomo USamericano Clyde Tombaugh que entonces contaba con 24 años de edad, su descubrimiento culminó (parcialmente) la búsqueda de un cuerpo transneptuniano que se se suponía debía existir para explicar  algunas anomalías en la órbita de Urano, anomalías que llevaron al descubrimiento de Neptuno en primer lugar, primer (y único ) cuerpo del sistema solar descubierto por cálculo a partir de la órbita de Urano. Aún después de descubrirse Neptuno, se vio que las anomalías de la órbita de Urano eran demasiado acentuadas como para darlas por explicadas con el descubrimiento de Neptuno. Por ese motivo se continuaron buscando nuevos planetas más allá de la órbita de Neptuno y así se llegó a Plutón. Con este último tampoco quedaron explicadas todas las anomalías orbitales y se continuó buscando más allá. Así fue como se desarrolló toda una disciplina dentro de la Astronomía que investiga el denominado cinturón de Kuiper, abundante en cuerpos celestes muchos de los cuales son mayores que Plutón y que fue lo que condujo a redefinir el concepto de planeta,originando la polémica sobre si Plutón merecía la categoría de planeta o no, dejándolo finalmente en la categoría de planeta enano.Cosa que se decidió en laXXV Asamblea General de la IAU que tuvo lugar en Praga en agosto de 2006.
Con frecuencia recuerdo con mi hijo Santi cómo él hacía reír a los asistentes a dicha Asamblea (muchos de los cuales eran hispanoparlantes) mientras él iba por los pasillos diciendo en voz alta: Yo de mayor quiero zer Aztrofízico.
Aun cuando asistí a dicha asamblea, me perdí la votación final por llegar tarde. Aunque los videos del acalorado debate estuvieron en la web de la IAU durante mucho tiempo, ahora ya no pueden verse.
De haber podido hacerlo, habría votado a favor de que Plutón siguiera siendo un planeta-planeta. No por simpatía hacia los USamericanos - que también- sino por recuerdo de mi infancia en que me enseñaron que había nueve planetas y no ocho.
En 1978 se descubrió el primer satélite de Plutón al que se puso por nombre Caronte.
Santi junto a mi póster en la AG de la IAU

Fuente: Yo mismo


domingo, 12 de julio de 2015

Tecnología española en Marte

Tal y como explica la web del Centro español de Astrobiología, las próximas misiones a Marte de las agencias correspondientes contarán con tecnología española suministrada por el INTA.
Conocida es la importante aportación española a la Astronomía a través de sus diferentes observatorios astronómicos:
Por ejemplo, el Centro Astronómico Hispano- Alemán en Calar Alto, Almería y los Institutos de Astrofísica de Andalucía y Canarias.
Sin embargo, cuando pasamos de la teoría (Ciencia) a la práctica (tecnología). ya no estamos acostumbrados a que el nombre de España figure en los titulares
Telescopio de 3,5m de diámetro del observatorio de Calar-Alto

martes, 30 de junio de 2015

Seguimos explorando el cometa: Philae despierta de su hibernación

Tal y como se explica en la web de ESA, el módulo de aterrizaje Philae de la sonda Rosetta, que viajó al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ha despertado de su estado de hibernación y vuelve a estar activo para seguir realizando su tarea de exploración.
Al parecer, este módulo alimenta sus baterías mediante paneles solares y, por su posición, fue necesario ponerlo en hibernación hasta que pudiera recibir mejor la radiación solar, cosa que ha sucedido ahora que el cometa se encuentra más cerca del Sol.
No se si el problema es que la ESA no dispone de tecnología para hacer baterías alimentadas por energía nuclear como ha hecho la NASA para las expediciones destinadas a lugares de escasa irradiación solar ( verbi gratia, las Voyager).







Composición fotográfica del aterrizaje de Philae sobre 67P
Fuente. ESA